Wat is mindfulness eigenlijk?

Mindfulness, afkomstig uit het Oosterse boeddhisme, maakt sinds enkele jaren een opmars in het Westen. En niet alleen bij mensen die in yoga of meditatie zijn geïnteresseerd, ook bij medici en wetenschappers. Deze explosie van interesse in Mindfulness komt grotendeels door wetenschappelijk onderzoek rond depressie. Men heeft ingezien dat er een andere ‘state of mind’ nodig is voor het ‘oplossen’ van innerlijke problemen: onze mind kan niet ‘gerepareerd’ worden zoals een machine. Je hierin oefenen kan helpen bij de meest uiteenlopende klachten en problemen. Hierdoor heeft Mindfulness al een stukje van zijn ‘zweverige’ connotatie verloren. Toch leek het mij helpend om nog even het een en ander te verduidelijken.

Om te beginnen: Mindfulness is NIET…

  • wegvluchten of transcenderen van de realiteit
  • je mind forceren om te stoppen met denken
  • ‘streven’ naar ontspanning
  • zomaar op een kussentje zitten
  • alles zomaar tolereren of passief worden
  • het (moeten) ervaren van een speciale ‘verheerlijkte’ status
  • je mind trainen om een andere werkelijkheid te creëren
  • Mindfulness is geen bestemming

Wat is het dan wél? … de reis

Het betekent: wat je doet met grote aandacht doen, je bewust zijn van je lichaam, van je gedachten en van je gevoelens. Deze vriendelijk waarnemen zonder er direct iets mee te doen of er een oordeel over te hebben. Een soort ‘extra wakker’ zijn.

Mindfulness in enkele quotes:

“It is all about reclaiming the only moment we ever really have: this one !“ –Jon Kabat-Zinn-

“Het is de middenweg tussen ontkennen en overspoeld worden door wat er is” –Edel Maex-

“It is the direct sensory experience of what is versus the story around it” –Tara Brach-

“It is a new and kinder way of being with yourself” -Jon Kabat-Zinn-

“It is the willingness to stay present with what is and dropping the speech balloon” –Pema Chödrön-

“Mindfulness is not about not doing but letting the doing come out of the being and vice versa, it is not navelgazing” –Jon Kabat-Zinn-

Wist je dat …?

Mindfulness – het chinese karakter 念 bestaat uit 2 delen, de top 今 betekent  “nu; dit” en het onderste gedeelt  betekent  心  “heart; mind.” Mindfulness is dus Heartfulness. Een belangrijk onderdeel naast de dagelijkse discipline is dus zeker de attitude die we erbij hebben: de milde, vriendelijke, open houding (naar onszelf én anderen).

mindfulness-chinese.jpg

Mijn eigen ervaring met Mindfulness

Ik kwam voor het eerst met Mindfulness in aanraking in 2001, tijdens mijn bezoek aan professor Thayer in Baltimore. De bedoeling was om gegevens te verzamelen voor mijn doctoraatsonderzoek in België rond stress en psychosomatische klachten, maar om praktische redenen liep dit mis en werden er heel andere zaadjes geplant…

Hij deed onderzoek rond hartritmevariabliliteit (ook hartcoherentie genoemd) en wou dit linken aan meditatie. Hij mediteerde zelf iedere ochtend.  Aangezien hij mijn nieuwsgierigheid opmerkte, gaf hij me mijn eerste Mindfulness boek cadeau (Mindfulness in plain English, Venerable Henepola Guanaratana). Voor mij was meditatie toen nog een ver-van-mijn-bed-show maar ik nam het boek dankbaar in ontvangst en het liet me niet onberoerd. Enkele maanden later zag ik dat er in Gent een cursus startte: Mindfulness Based CognitiveTherapy & Stress Reduction door David Dewulf. Dat intrigeerde mij wel. Ik volgde de 8-weken training en vond het zalig. Het was een openbaring voor mij dat ik rust kon ervaren ondanks mijn ‘ontembare’ mind.

Maar zoals bij zovelen, verminderden de positieve effecten van deze training binnen enkele maanden. Immers, je voelt je beter, je hoeft niets meer te oefenen, geen motivatie meer via de groep, je slaat al eens één dag over, en dan twee, en hup: het mentale jojo-effect.  Iedereen die ooit een dieet heeft gevolgd weet wat er gebeurt als je dit beschouwt als een tijdelijk iets, als een doel dat bereikt moet worden in plaats van als de reis.

Een tijdje later, toen het idee dat een dagelijkse praktijk van o.a. meditatie heilzaam is voor de gezondheid, ook gedragen werd door mijn nieuwe subcultuur, was het gemakkelijker om mijn praktijk terug op te bouwen. Ik verdiepte me in meditatie, meer specifiek Mindfulness, in eerste instantie voor mezelf. Ondertussen zijn we ettelijke jaren verder en is een groot deel van de (welzijns)wereld ook uit de spreekwoordelijke kast gekomen. Een Mindfulness cursus wordt ondertussen zelfs door sommige mutualiteiten terugbetaald. Als coach en trainer heb ik me verdiept in hoe ik Mindfulness het best kan overbrengen aan anderen, in indviduele & groepssettings, met o.a. volgende cursussen en boeken die misschien ook voor jou een inspiratie kunnen zijn:

  • Meer Mindfulness (jaaropleiding voor hulpverleners aan de Educatieve Academie, 2012-2013)
  • Specialisatie aandachtstherapie (als onderdeel van de 4-jarige opleiding tot creatief therapeut, Balans, 2010-2011)
  • Getting unstuck, Bodhisattva Mind (Pema Chödrön, online cursus)
  • Mindfulness and psychotherapy (Tich Nhat Han)
  • Mindfulness meditation for pain relief (Jon Kabat-Zinn)
  • Meditation and psychotherapy (Tara Brach)
  • The Mindful path to self-compassion (Christopher Germer)
  • The compassionate brain (Rick Hanson)
  • Heal Thyself: Lessons on mindfulness in medicine (Saki Santorelli)
  • The Mindful way trough depression (Jon Kabat-Zinn, Mark Williams, John Teasdale, Zindel Segal)

We all win

let’s talk over a cup of coffee

Scroll naar top